Thursday, December 29, 2011

Avelino Corma



"TODO tiene química, también los productos naturales tienen química, y es gracias a la química que se produce la vida", dice Avelino Corma (Mocofa, Castellón, 1951) del Instituto de Tecnología Química de Valencia y nuestro investigador científico más citado entre la comunidad científica internacional. Ha publicado más de 700 artículos en revistas nacionales e internacionales. Es autor de más de 100 patentes, 10 de ellas en explotación comercial, ha escrito tres libros y está considerado como el científico numero veintiuno a nivel mundial.
Entre los diez descubrimientos científicos más importantes del año para la revista  Science  se encuentran tres españoles.

En el primer caso, el doctor Francisco Guarnes del Vall d’Hebron Institut de Recerca (VHIR) estudió el microbioma humano y encontró que los seres humanos se dividen en tres grupos, según su flora intestinal, contrariamente a lo que se pensaba hasta el momento, que era que cada humano tenía una flora intestinal distinta, como una huella digital propia.

La vacuna contra la malaria, por otra parte, fue producto de las investigaciones de Pedro Alonso, del Centro de Investigación en Salud Internacional de Barcelona (CRESIB), y ha significado una nueva vuelta de tuerca para combatir esta enfermedad que mata millones de niños en todo el mundo.

Así también, dentro de los mejores hallazgos españoles figura una tercera investigación, que es el descubrimiento de una nueva molécula para la química verde, publicada por el doctor Avelino Corma. Se considera que su descubrimiento de una nueva molécula -la zeolita- con aplicaciones ecológicas es uno de los diez mejores hallazgos de 2011, a la altura de la vacuna contra la malaria. El científico que podría ser millonario destina todos los beneficios a la fundación que dirige "lo que proviene de la investigación tiene que ir a la investigación" dice el primer español en recibir la gran medalla de la Academia de las Ciencias de Francia.

En este país nuestro tan lleno de contrastes es hermoso encontrar alguien así y precisamente en la Comunidad Autónoma de Valencia, donde florece la corrupción política y estamos asistiendo a un juicio que, de no ser porque se trata de dinero público, podría hacernos reír como en una comedia bufa al estilo de La Escopeta Nacional. En esa línea bipolar hay que sentirse orgullosos de que seamos el país con más donaciones de órganos del mundo pero también podemos avergonzarnos de que el nombre más buscado del año en Internet haya sido Ortega Cano.
No tengo ni idea de lo que tratan estas invertigaciones pero si tengo muy claro que me gustaría vivir en un mundo donde nadie supiera quien es Ortega Cano y nuestros héroes fuesen personas como los científicos  Francisco Guarnes, Pedro Alonso y Avelino Corma.

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Monday, December 26, 2011

Cien metros más allá



 Ciudad autónoma de Melilla, un territorio de 12,3 Km. cuadrados de soberanía española, por lo tanto parte de la Unión Europea, pero geográficamente situado en el continente africano y rodeado de territorio marroquí. La doble verja de 8,3 Km. de longitud que cerca toda la ciudad es símbolo de la gran separación entre dos mundos, el norte rico y el sur pobre.
En 1985 los bereberes residentes en Melilla se encontraron en una situación inconcebible, no pertenecían oficialmente a ningún país y los vientos que soplaban en Europa les convertía en extranjeros en su propia tierra. Tras semanas de revueltas se reconoce la ciudadanía española a aproximadamente 30.000 bereberes. Es entonces cuando comienza a levantarse una gran verja. Una verja mental, política, económica y también física.

 Gracias a la existencia de la nueva frontera la economía melillense entra en un período de crecimiento brutal. Melilla es “puerto franco”, es decir, las mercancías que allí llegan no pagan impuestos y la cercanía geográfica a Marruecos, convierte a Melilla en el lugar ideal para introducir mercancías en África sin pagar los aranceles que el gobierno de Marruecos impone. Los productos asiáticos, americanos y europeos llegan en grandes contenedores y se implanta un contrabando, permitido de forma no oficial, que inunda de productos baratos todo Marruecos y otros países africanos.

  Miles de marroquíes hombres y mujeres, bereberes y árabes de todo Marruecos, se han ido congregando durante años en los alrededores de la frontera, en la ciudad de Nador, para obtener las migajas del gran festín. En pocos años lo que era un pequeño pueblo fronterizo se ha tornado en una gran urbe rodeada de barrios de chabolas donde se hacinan los más pobres a la espera de cambiar sus vidas gracias a la frontera. Unos esperan la oportunidad para colarse en Melilla y luego poder pasar a Europa en los bajos de un camión o escondidos en un ferry; otros simplemente se acercan cada día a vender cigarrillos o cacahuetes a alguna de las miles de personas que por allí pululan. La mayoría se convierten en mano de obra para el contrabando. Una mano de obra muy numerosa, al parecer « invisible » para las autoridades de uno y otro lado.
En esta atmósfera se desenvuelven diariamente personajes muy diferentes unos de otros, pero con algo en común. La frontera condiciona sus vidas.
El documental Cien metros más allá con guión y dirección de Juan Luis de No refleja la situación diaria de  estas miles de personas sin esperanza que buscan dentro de ese magma un lugar en el sol.


Monday, December 19, 2011

Scott también llegó al Polo Sur




Siempre me gustó mirar desde el lado de los perdedores, tienen más sustancia. Hace cien años que el hombre conquistó el Polo Sur. Dos expediciones comandadas por el noruego Amundsen y el inglés Scott llegaron a los confines de la Antártida casi al mismo tiempo, ese casi marca la diferencia entre la gloria que consiguió el primero y el cariño y el reconocimiento del segundo.

En los albores del siglo XX antes de la Gran Guerra (1914-1919) el hombre vivió una etapa llena de ilusiones no exenta de romanticismo. Europa llevaba mucho tiempo sin que sus ciudadanos se matasen unos a otros y las hazañas científicas y deportivas eran una constante en sus vidas; faltaba poco para el inicio de la carnicería que sufrieron en la I Guerra Mundial, una guerra que cambió todo para quienes con anterioridad no eran concientes de lo efímero de sus vidas. Pero en 1911, la aventura, la épica, la epopeya marcan el norte, en este caso el sur, de estos dos hombres y de cuantos los acompañaron... Hoy resulta impensable acometer una empresa de esas características del modo en que lo hicieron ellos. Más de treinta expediciones, entre ellas tres españolas, han emprendido la marcha de 3.700 Km. para conmemorar la gesta. Sin duda será durísimo y habrán de soportar temperaturas por debajo de 45 grados bajo cero, pero lo hacen muy bien pertrechados, gracias a los avances de la ciencia y la tecnología tan diferentes a los de hace 100 años.

Este tipo de aventuras son la forma más radical y más solitaria de pasarlo mal que se ha concebido, sobre todo, cuando te quedas en segundo plano como le pasó a Scott cuyo sacrificio no sirvió de mucho cuando vio que Amundsen ya había estado allí. El 18 de enero de 1912 Scott llega al Polo Sur y descubre la terrible verdad, la bandera noruega está clavada donde el pensaba instalar la "Union Jack" y no es ningún espejismo; en el intervalo de un mes dos hombres habían llegado donde nadie lo había hecho antes...pero el primero fue Amundsen.

En el camino de vuelta, sin que les sirviera la brújula y con los señuelos que habían ido dejando borrados por el invierno más duro que se recuerda, perecieron los cinco; se volvían ciegos y locos, se les gangrenaban los pies y se les caía la cara a jirones. El 29 de marzo saben que ningún milagro puede salvarlos. Su agonía y muerte debió de ser terrible pero Scott tuvo tiempo para escribir cartas de despedida a las madres y esposas de sus compañeros y también a la suya y a su hijo. No dejó de escribir hasta que sus dedos se congelaron... No había llanto ni sensiblería en sus palabras, solo asunción de la tragedia. Los descubrieron seis meses más tarde abrazados entre ellos.
El resto ya es historia.


Wednesday, December 14, 2011

Sucedió en Harvard


En Harvard cuando pasas delante de esta escultura, los guías, siempre proclives al chiste fácil para amenizar la visita, te cuentan que como nadie conocía como era John Harvard hicieron posar a un actor bien parecido para conseguir una buena imagen. Harvard (Boston, Massachusetts) es hoy la Universidad más prestigiosa del mundo, por eso, cualquier noticia que salga de allí cobra una especial relevancia en el mundo entero. La última ha causado gran indignación por ser un hecho sin precedentes en el mundo académico, un hecho insólito, digno de ser incluido en la saga de “Aunque usted no lo crea” de Ripley. El pasado 02.11.2011, un grupo de estudiantes de economía tomó la decisión de retirarse en bloque de la cátedra de Introducción a la Economía de la Universidad Harvard, en protesta por el contenido y el enfoque desde el cual se imparte esta materia.

¿Qué hay de asombroso en este hecho?
 En primera lugar, la protesta tuvo como destinatario directo al conocido economista Gregory Mankiw, ex asesor del Presidente George W. Bush y autor de uno de los manuales de macroeconomía más utilizado en las escuelas de economía dentro y fuera de Estados Unidos.
 En segundo lugar, porque de acuerdo a la carta entregada por los estudiantes antes de retirarse de la cátedra, el motivo de la protesta fue su indignación por lo que consideran el vacío intelectual y la corrupción moral y económica de gran parte del mundo académico, cómplices por acción u omisión en la actual crisis económica.
Y en tercer lugar, se trata de un hecho insólito, porque los integrantes del movimiento estudiantil detrás de este hecho de indignación académica en contra del pensamiento único neoclásico, pertenecen a la élite económica, social y política de los Estados Unidos, que se forma en la Universidad de Harvard para dirigir las corporaciones empresariales globales y/o para asesorar a los gobiernos en materia de políticas económicas y financieras.

En diversos párrafos de la carta al profesor Mankiw se lee: “Hoy estamos abandonando su clase con el fin de expresar nuestro descontento con el sesgo inherente a este curso. Estamos profundamente preocupados por la forma en que este sesgo afecta a los estudiantes, a la Universidad y nuestra sociedad en general (…) Un estudio académico legítimo de la economía debe incluir una discusión crítica de las ventajas y los defectos de los diferentes modelos económicos. A medida de que su clase no incluye las fuentes primarias y rara vez se cuenta con artículos de revistas académicas, tenemos muy poco acceso a aproximaciones económicas alternativas. No hay ninguna justificación para la presentación de las teorías económicas de Adam Smith como algo más fundamental o básico que, por ejemplo, la teoría keynesiana (…) Los graduados de Harvard juegan un papel importante en las instituciones financieras y en la conformación de las políticas públicas en todo el mundo. Si falla la Universidad de Harvard a la hora de equipar a sus estudiantes con una comprensión amplia y crítica de la economía, sus acciones serán susceptibles de perjudicar el sistema financiero mundial. Los últimos cinco años de crisis económica han sido prueba suficiente de ello”. La carta concluye: “Nos estamos retirando de su clase este día, tanto para protestar por la falta de discusión de la teoría económica básica, como para dar nuestro apoyo a un movimiento que está cambiando el discurso estadounidense sobre la injusticia económica (Occupy wall street). Profesor Mankiw, le pedimos que se tome nuestras inquietudes y nuestro retiro de su clase en serio”.

Según cuentan los escasos medios de comunicación que dieron cobertura a esta protesta, el movimiento de los estudiantes de Harvard a favor de una economía crítica se ha ampliado y ha incorporado otras demandas para hacer de Harvard una “universidad socialmente responsable”. Una de éstas consiste en la negociación de contratos de trabajo más dignos para el personal de servicios de la universidad que sufre las políticas de flexibilización laboral que tanto daño le han ocasionado a la clase trabajadora norteamericana. Movimientos similares han comenzado a surgir en la Universidad de Duke (Carolina del Norte) y en la Universidad de Berkeley (California).

El movimiento iniciado en Harvard por un cambio en el enfoque dominante de la enseñanza de la economía no es nuevo. Más bien es un movimiento que viene a sumarse a la iniciativa por un cambio en la enseñanza de esta disciplina que iniciaron en mayo de 2000 los estudiantes de las universidades francesas y que meses después recibió el apoyo de estudiantes de Cambridge, Inglaterra.

En ese entonces, también el movimiento estudiantil francés hizo pública una carta declarándose globalmente descontento por la enseñanza recibida que les impedía lograr una comprensión profunda de los fenómenos económicos a los cuales las personas se enfrentan en el mundo real. Un pasaje de esta carta señalaba: “La mayor parte de nosotros ha escogido la formación económica con el fin de adquirir una comprensión profunda de los fenómenos económicos a los cuales el ciudadano de hoy en día se encuentra confrontado. Ahora bien, la enseñanza, tal como es expuesta –es decir en la mayor parte de los casos la teoría neoclásica o enfoques derivados –, generalmente no responde a esta expectativa”. La carta finalizaba con una exhortación al profesorado francés similar al mensaje enviado al profesor Mankiw: ¡Despiértense antes de que sea demasiado tarde!

Hace casi 200 años, John Stuart Mill, al aceptar su cargo como Rector de la Universidad de Saint Andrew, recordaba al claustro de profesores de dicha universidad, que la función de las universidades no es hacer que los estudiantes aprendan a repetir lo que se les enseña como verdadero, sino que su función es formar personas con capacidad de pensar por si mismas. De acuerdo a este gran economista y filosofo: "Las universidades deben enseñar a las personas a poner en duda las cosas, a no aceptar doctrinas, propias o ajenas, sin el riguroso escrutinio de la crítica negativa, sin dejar pasar inadvertidas falacias, incoherencias o confusiones y, sobre todo, a insistir en conocer el significado de una palabra antes de usarla y el significado de una proposición antes de afirmarla... El objetivo de la universidad no es enseñar el conocimiento requerido para que los estudiantes puedan ganarse el sustento de una manera particular. Su objetivo no es formar abogados ó médicos ó ingenieros (ó economistas) hábiles, sino seres humanos capaces y sensatos... Los estudiantes son seres humanos antes de ser abogados, médicos, comerciantes o industriales; y sí se les forma como seres humanos capaces y sensatos, serán por sí mismos médicos y abogados (y economistas) capaces y sensatos”.

Es obvio que la incapacidad de las universidades actuales de formar economistas críticos y sensatos no responde únicamente a posturas personales e ideológicas de docentes y/o autoridades universitarias, sino más bien responde a factores relacionados con el rol que las universidades cumplen en la reproducción de las relaciones de poder dentro del sistema capitalista en su fase neoliberal. Probablemente, uno de los principales factores explicativos de la crisis en la enseñanza de una economía crítica e integral es la pérdida de la identidad e independencia de las universidades, debido a que han sido capturadas por los intereses de las corporaciones y/o por la demanda del mercado. Se les ha presionado directa (o indirectamente) a convertirse en empresas educativas con la misión de formar a los dos tipos básicos de economistas que demanda el mercado en la fase actual del capitalismo: economistas especialistas altamente cualificados, y economistas generalistas poco cualificados para apoyar a especialistas o para desempeñarse en funciones gerenciales. Esto, a su vez, ha conducido a una especie de fragmentación del conocimiento y a la ausencia de pensamiento crítico. ¿El resultado final? Economistas formados para adaptarse y/o colaborar con el status quo que mantiene a la mayor parte de la humanidad en la exclusión y la pobreza.

El mensaje, que desde Harvard envían los estudiantes de economía, no debería pasar desapercibido por las escuelas de economía del mundo entero. Es tiempo de rectificar el rumbo. Es tiempo de separar la verdadera función universitaria de la función de formación técnica superior y, sobre todo, es tiempo de devolverle a la enseñanza de la economía el carácter crítico, riguroso e integral que tanta falta hace en los momentos actuales de crisis sistémica que ha provocado el capitalismo.


Tuesday, December 06, 2011

La energía liberada


Rosa María Artal empieza muy fuerte y en ningún momento baja el listón, lo suyo es una denuncia del sistema en toda regla y lo dice desde la autoridad de quien como periodista influyente e informada ha conocido los entresijos del poder.

Lúcida y veraz, habla desde las entrañas pero apoyándose en los datos. El capitalismo -dice- no se va a ocupar de atendernos, de educarnos, de sanarnos cuando estemos enfermos, su único objetivo es ganar dinero ¿Es esto lo que queremos? ¿Es esto lo que buscamos al elegir a nuestros mandatarios? ¿Acaso no es un contrasentido votar a opciones políticas que nos van a imponer sacrificios?

El cedazo en el que estábamos cómodamente instalados los europeos ha comenzado a moverse y cada vez tiene los agujeros más amplios.

Desde la desregulación de los mercados a la que nos sometieron Reagan y Thacher en los 80' y la posterior caída del muro de Berlín en el 89' no era difícil saber a la situación que llegaríamos. No es, no debe ser, una sorpresa para un lector crítico, si es una desolación leer este análisis implacable de los momentos que estamos viviendo.

Leer a Artal  (La energía liberada, edit. Aguilar) es clave para saber lo que está pasando y porque está pasando lo que está pasando. Denuncia al nuevo periodismo que se ha convertido en el tercer pilar del sistema, a la televisión dedicada a aturdir a la ciudadanía, a la Banca a la que se le inyecta dinero al 1% y lo invierte en el Tesoro Público al 5%, a los paraísos fiscales (Tórtola, Islas Vírgenes Británicas, 30.000 habitantes, 620.000 empresas registradas), a la corrupción en España con casos como el de Matas, Fabra, Camps, políticos que vuelven a ganar por mayorías que sólo se explican desde el síndrome del lacayo de sus votantes. Introduce una maravillosa cita de Sanpedro:-"la educación tiene que consistir en que los seres humanos maduren, lleguen a su completa posibilidad, y eso exige el pensamiento libre (...) si yo pienso que las ideas que me han inculcado y que me obligan o me coaccionan y que me impiden conocer otras, entonces no estoy viviendo mi propia vida, estoy siendo condicionado a vivir otra vida que no es la mía". El sabio nonagenario en plena lucidez.

Siento no ser tan optimista como ella, pero admiro la pasión que pone. Necesitamos a gente así, que despierte del letargo a una sociedad aborregada preludio de un fascismo blando que no necesita cámaras de gas, sólo mercados sin regulación y sectores financieros sin control hasta llevar a la sociedad ¿A donde?



Monday, December 05, 2011

Por qué Alemania se empecina


En los últimos años nos están obligando a aprender economía a marchas forzadas, yo sigo sin saber del tema pero hay algunas cosas que tengo muy claras por puro sentido común, por ejemplo ¿No se dan cuenta (o no quieren) de que a menos déficit también menos gasto y por lo tanto, menos empleo, menos consumo... y en fin, que la rueda en este sistema es ésa: dinero=consumo=empleo que no tienen nada que ver con las medidas que están aplicando y con las que van seguir haciendo hasta que no puedan exprimirnos más? A la Sra. Merkel no le parece bastante y propone otra vuelta de tuerca. Ayer, el ex canciller Helmut Schmidt lo dijo en el congreso del partido socialdemócrata (SPD): "el discurso en clave nacionalista "del matón alemán" está rompiendo Europa"


RAFAEL POCH, corresponsal de La Vanguardia en Berlin lo explica con mucha lucidez:

Mientras el euro cruje y entre profecías de un segundo hundimiento peor que el de 2008, Alemania repite estos días sin cesar su rechazo al eurobono. Tras una serie de supuestos planes ocultos y desmentidos de Berlín, la situación recuerda a la del año pasado con Grecia, cuando no había nada más allá del “no”. Fortalecer la disciplina en Europa basta y sobra para calmar a los mercados, dicen ahora los principales políticos y responsables económicos alemanes; desde la señora Merkel hasta su ministro de finanzas Wolfgang Schäuble, pasando por el economista jefe del Banco Central Europeo, Jürgen Stark y el presidente del Bundesbank, Jens Weidmann. Todos ellos decían hace un año que Atenas se saldría por si sola y que no era necesario paquete de salvamento alguno. Esa es la “posición de Berlín”. Si entonces, no hay “plan B” ¿Cómo se explica este empecinamiento que mantiene en vilo a Europa, y con ella a la economía global, desde Nueva York a Shanghai?

Todo parte de la versión nacional-populista de la crisis que el establishment alemán ofrece a la nación, y que ahora se propone a todo el continente. Esa versión afirma que Europa sufre una crisis fiscal motivada por la conducta gastadora e indolente de toda una serie de países que han parasitado con el euro. Para entender la lógica de esta leyenda, hay que remitirse a los últimos veinte años.
Veinte años os contemplan

Con la reunificación de 1990, Alemania cambió. Dejó de tener que demostrar nada a un enemigo –el bloque socialista– ya desaparecido. Vio ampliado su mercado y patio trasero histórico europeo, y comenzó a liberarse de las hipotecas que la derrota de 1945 impuso a su soberanía. Libre y más fuerte, sí, pero también con problemas. Entre ellos, un lastre, el costo de la anexión de la RDA superior al billón de euros, y un desafío, el ingreso en la economía global de China, la ex-Urss y la Europa del Este, con mano de obra barata, complicando los costes de su exportación. La solución fue el desmonte parcial del “modelo social” alemán mediante un gran ajuste neoliberal para apuntalar una estrategia nacional exportadora y de enriquecimiento empresarial que rebajara costes de producción.

En una sociedad que se caracterizaba por la relativa decencia de sus relaciones laborales –por lo menos comparada con la del Mediterráneo–, la solidaridad de su estado social y una nivelación de rentas por encima de la media europea, comenzaron la desigualdad, el recorte del estado social y la precariedad laboral. Desde 1990 hasta hoy, los impuestos a los más ricos bajaron un 10% mientras la imposición fiscal a la clase media subía un 13%, los salarios reales se redujeron un 0,9% y los ingresos por beneficio y patrimonio aumentaron un 36%. En este contexto de degradación social general, el desempleo se redujo y las exportaciones se dispararon: si en 1990 aportaban el 25% del PIB alemán, en 2008 representaban el 47% (en China, menos del 30%), la mayor proporción del mundo. Con estos sacrificios, Alemania “salía de la crisis”, sobre todo sus empresas: desde la introducción del euro, la exportación alemana ingresó más de 800.000 millones ¿Qué hacer con todo ese dinero? Naturalmente, invertirlo.
Invirtiendo en la estafa global

Los bancos alemanes no crearon la burbuja inmobiliaria de Estados Unidos o de España, ni otras estafas meridionales, pero las alimentaron. Como ha explicado José Manuel Naredo, su principal analista y cronista, la burbuja española nació en el franquismo y aumentó con la democracia, pero el exceso de capital alemán no hizo más que alimentarla y multiplicarla con créditos sin control, como ocurrió con las enfermedades de otros países europeos que compartían moneda. La culpa no es alemana ni española (aunque, desde luego, es mucho más española que alemana), sino de un sistema internacional que perjudica a la inmensa mayoría de la ciudadanía europea, que sin embargo es la que debe pagar ahora con nuevos recortes. Europa tiene una descomunal crisis bancaria en la que los bancos más fuertes –alemanes y franceses – están expuestos en las deudas de todos.

En el caso alemán explicar esto supone reconocer que el sacrificio de los últimos veinte años, coronado por un irritante rescate a los bancos en 2008, no solo perjudicó a la mayoría de los alemanes sino que, además, contribuyó a precipitar la crisis europea al incrementar los desequilibrios en el interior de la zona euro. Admitirlo significa invalidar veinte años de política económica que se ha vendido como “exitosa”, lo que se volvería en contra de todo el establishment alemán, incluida la oposición de socialdemócratas y verdes que cuando estaba en el gobierno ejecutaron el ajuste neoliberal de 2003 con la llamada “Agenda 2010”. Reconocer el error sería “razonable” y algo se mueve en ese sentido en el Partido Verde, pero apenas nada en el SPD, reconoce Gustav Horn, director del instituto IMK y consejero económico del líder del SPD, Sigmar Gabriel. La situación de Merkel es aun más complicada.

En medios de la industria y la élite alemana, así como en su coalición –tanto los liberales como en la CDU y la CSU – hay un fuerte consenso contra los eurobonos y alrededor del discurso de una Alemania virtuosa y pagadera perjudicada por los errores de otros. La canciller no se atreve, ni seguramente quiere, enfrentarse a eso, porque ella misma participa de esa mentalidad. Su “Alemania va bien” recuerda al “España va bien de Aznar”, que Zapatero no se atrevió a cuestionar: dar marcha atrás exige valor, admitir responsabilidades y emprender un giro político, algo muy complicado. Por todo ello triunfa la leyenda nacional-populista, que niega la interrelación de la eurocrisis y atribuye sus causas a los defectos de unos indolentes meridionales, a quienes hay que imponer la virtud nacional alemana en forma de austeridad y recortes. Si se impone la austeridad los mercados se calmarán, se dice. Pero los mercados están nerviosos por otra cosa: porque constatan la inseguridad de una Europa cuyos países en crisis están cada vez más asfixiados en su economía real por esa austeridad, y también por la ausencia de una red de seguridad colectiva: los eurobonos.
Abriendo la caja de Pándora

El discurso nacional-populista de Merkel funcionó bastante bien hasta que en septiembre la canciller conoció las previsiones económicas para el año que viene, que sugieren que Alemania podría entrar en recesión, como consecuencia del enfriamiento global y de la recesión europea, agravada por la política unilateral de austeridad. Merkel comprendió que, como dice el periodista Thomas Wolf, mientras no se descubran nuevos mercados para las exportaciones alemanas en el planeta Marte, la recesión de sus clientes europeos se acabará volviendo contra la economía alemana. Fue entonces cuando ideó su plan de reforma europeo con un nuevo pacto de estabilidad para la zona euro que institucionalice y amarre la austeridad y la disciplina para imponerla. Desgraciadamente la receta no solo no ataja el problema, sino que lo agrava, pues reduce la necesaria reforma institucional europea a un único vector disciplinario, con aspecto de “castigo para malos”. Y eso instala al nacional-populismo en un nivel aun superior.

“¿Donde queda la Europa democrática y diversa en la que todos somos iguales ante la ley, cuando, bajo liderazgo alemán, las medidas de austeridad ideadas en Berlín se imponen en los países del sur de la eurozona como una necesidad inherente y sin alternativa y son aplicadas por los llamados gobiernos de expertos?”, dice el periodista Holger Schmale. Europa comienza a temer la superioridad alemana y los alemanes no ven nada malo en ello, constata Schmale. Los políticos alemanes incluso lo celebran con una ingenuidad asombrosa que denota un extraordinario desconocimiento del frágil tejido nacional europeo, al jactarse entre aplausos de sus correligionarios, como hizo el jefe del grupo parlamentario de la CDU, Volker Kauder, diciendo que, “en Europa se habla alemán”.

Alemania ha abierto la peligrosa caja de Pándora nacionalista. Antes era en aras de la gobernanza alemana, ahora en el contexto de la reforma de Europa. La simple realidad es que no hay visión estratégica ni comprensión de la situación, pero el malestar se extiende. Si el año pasado sólo en Alemania se maldecía a los manirrotos del Sur y el establishment español aun consideraba a Merkel ejemplo de buen gobierno, este año han cambiado las cosas. En todo el Mediterráneo se comienza a maldecir a la canciller y a Alemania. La peligrosa espiral nacionalista ya ha hecho su aparición. Para una crisis cuyo culpable es un sistema financiero transnacional, este es un óptimo escenario para dividir y desviar la atención. Para Europa, por el contrario, es una clara receta de desintegración.

Mal ambiente para un debate racional

“La desintegración puede ocurrir si traspasamos el punto más allá del cual ya se pierde de vista el debate racional, lo que ya está pasando en Alemania”, dice Ulrike Guerot, del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores. Ese momento en el que el discurso populista cruza el punto de no retorno, condena a Europa a un debate con aspecto de guerra religiosa, parecido al que mantiene el Tea Party con los demócratas en Estados Unidos, o el de partidarios y adversarios del aborto en España, explica Guerot. “En esas discusiones, nadie convence a nadie y cada campo expone sus argumentos únicamente para que sus seguidores se reconozcan en ellos”. Si el empecinamiento alemán con los eurobonos concluye en una quiebra, esa espiral aún podría empeorar, pues raramente una crisis social mejora el clima para un debate racional en clave de solidaridad y de recetas colectivas. Más bien lo complica.

Ni siquiera Guerot –una de las pocas que habla en Berlín del riesgo de desintegración europea– puede evitar repetir los tópicos más groseros de esta crisis, la afirmación de que “Alemania ya hizo los deberes y ahora deben hacerlos los otros”, de que “no podemos seguir alimentando a los griegos” o el “trauma de Weimar” para explicar la alergia alemana a la inflación. Hace un cuarto de siglo que murió la gente con algún recuerdo maduro de los años veinte. La verdadera lección de historia alemana de todo aquello para la Europa de hoy, es mucho más Versalles que la inflación: el humillante diktat de unas naciones sobre otras. Sin embargo el grotesco argumento de la inflación de Weimar se repite una y otra vez para justificar la irracionalidad del gobierno alemán.

El empecinamiento con los eurobonos no sólo es económicamente irracional, sino también profundamente contradictorio. El Banco Central Europeo ya ha emitido, y con creces, lo que podría llamarse “el eurobono privado”. Desde que estalló la crisis, el Deutsche Bank, Commerzbank y otros bancos privados alemanes han transferido al Banco Central Europeo cuatro veces más deuda privada –sus valores basura, recibiendo a cambio créditos a bajo interés– que el volumen de la deuda pública comprada “in extremis” con tanto escándalo por el mismo BCE.

“Ni Merkel ni el Bundesbank han criticado nunca esta creación privada de dinero, pero cuando los Estados quieren tener el mismo derecho, los critican como si fuera algo endemoniado”, dice Dierk Hierschel, economista jefe del sindicato alemán Verdi. El argumento es el peligro de inflación, pero los bancos centrales de Estados Unidos, Inglaterra y Japón llevan años comprando ingentes cantidades de deuda pública sin que haya ocurrido nada con la inflación.

Respecto a los “deberes”, nadie se pregunta lo más importante: ¿Quien es el maestro que los impone y con qué propósito e intereses? ¿Por qué hay que conformarse con el papel del alumno obediente? ¿Quién ha declarado menores de edad a la ciudadanía de países enteros?

Tuesday, November 29, 2011

El caso Marta del Castillo


A mi me produce una ternura inmensa el comportamiento de los padres de Marta del Castillo.
La historia guarda cierta similitud con la de otro padre, de cuyo nombre no quiero acordarme, que también perdió a su hija de una manera desgraciada. Vaya por delante que es lo último que le desearía a nadie, los hijos deberían trascender a los padres, pero eso sería tanto como pedir justicia a la vida.

Sin embargo, los padres de Marta me producen una ternura especial, no hay agresividad en su comportamiento ni en su mirada, ya no pueden recuperar a su hija, sólo piden justicia, sólo piden saber dónde está el cadáver de su hija, y lo hacen serenamente ¿Hay algo más humano?

Creo que estos cuatro jóvenes no tienen corazón. Las noticias, los video-juegos, la play station, los SMS... . Ellos, como muchos otros de su generación hacen todo deprisa, deprisa. Lo hacen con una pasmosa aceleración que les impide disfrutar pausadamente de la vida y reflexionar sobre las consecuencias de sus actos. Pero estos cuatro en concreto se han excedido, y yo espero que les caiga encima todo el peso de la ley.

La ternura no es patrimonio de las mujeres como se puede pensar, yo he conocido a alguna que era una auténtica roca. Comprendo que puedo parecer antiguo, incluso cursi, pero también creo que tengo derecho a reivindicar un poco de ternura, aunque sólo sea para acercarnos a ese homo sapiens-sapiens del que habla la ciencia y del que yo creo que cada día estamos más alejados, sobre todo, en una época como la actual, tan poco dada a las sutilezas.
Esta entrada en mi blog quizá no se habría producido de no ser porque acabo de ver en TCM Clásico una película deliciosa "La salida de la luna", un John Ford bastante desconocido contando una hermosa historia irlandesa del estilo de El Hombre Tranquilo. Algún crítico entupido llegó a decir que el cine de John Ford era fascista, lo peor es que le dejaron seguir haciendo crítica de cine. Pocos directores como Ford, quizá Frank Capra, supieron resaltar esos valores del ser humano como la ternura, la tolerancia, la solidaridad, hoy desgraciadamente tan en desuso.

 Yo, seguiré reclamando a la humanidad un gramo de ternura. Y para los padres de Marta del Castillo justicia, sin rencor, sin odio, sólo justicia y que puedan llorar al lado del cadáver de su hija.

Tuesday, November 22, 2011

Adivina, adivinanza


De nuevo traigo al blog a Nacho Escolar. Su columna de hoy en la contraportada de Público no tiene desperdicio. A veces tengo la sensación de que los indignados somos cuatro gatos. Si una empresa quiebra, todos pierden; el dueño, los socios, los clientes y los empleados. Si un banco quiebra lo pagamos todos los españoles y aquí no pasa nada. El día que todo esto me dé igual seré otro borrego más, mientras, me seguiré indignando. Lee y cabréate conmigo:


¿Saben quién prestó dinero a Jaume Matas para que pudiese pagar los tres millones de euros que le exigía la justicia como fianza para no ir a la cárcel? El Banco de Valencia.
¿Saben qué banco pidió hace unas semanas permiso al juez para subastar el palacete de Matas porque el imputado no está pagando ni los intereses de ese préstamo? Por supuesto, el Banco de Valencia.
¿Adivinan quién echó una mano millonaria a una empresa en pérdidas de Antoni Asunción casi al mismo tiempo en que este exministro socialista retirado de la política decidió presentarse a las primarias para “renovar” el PSOE valenciano? El Banco de Valencia.
¿A que no se imaginan tampoco qué banco gestionaba el político del PP José Luis Olivas, que fuepresidente de la Generalitat Valenciana casi un año entre Zaplana y Camps? Pues el Banco de Valencia.
¿Saben qué entidad financiera española acaba de ser intervenida tras descubrirse un agujero de mil millones de euros en su balance? En efecto, es el Banco de Valencia.


¿Y a que no adivinan quién va a pagar estos platos rotos? Pues esta vez la respuesta no es el Banco de Valencia: para variar, la fiesta corre a cuenta del FROB, del dinero público, de todos los españoles.


La gran duda, más allá de si alguien en el PP valenciano asumirá alguna responsabilidad por la mala gestión de Olivas (para qué preguntarse aquello de lo que se conoce la respuesta): ¿es también el diminuto Banco de Valencia una entidad financiera “demasiado grande para caer”? Por supuesto, hay que proteger a los ahorradores que tienen allí su dinero, pero ¿por qué hay que rescatar también a los accionistas de este banco, que sólo sufrirán una dilución de su capital y que han estado cobrando dividendos hasta hace sólo un año?




Thursday, November 17, 2011

Iberia, 40 años ya


En el mes de noviembre de 1971, sólo hace 40 años, un montón de jóvenes veinteañeros comenzábamos nuestra vida aeronáutica con las alforjas cargadas de ilusiones. Aquí estamos debajo del plano de un DC-8, el avión que atravesaba el Atlántico para surcar los cielos americanos. Nosotros no llegamos a conocer "el mejor trimotor del Atlántico" eufemismo con el que se denominaba al Súper Constellation, un avión de cuatro motores al que solía averiársele un motor cuando cruzaba el "charco", pero también sufrimos  nuestros momentos amargos, que en  algún caso pagamos con la vida como Antonio Ochoa (q.e.p.d.), después del choque entre dos aviones españoles sobre la vertical de Nantes (Francia), debido a la huelga de controladores, era marzo de 1973, el pobre Antonio, muy apreciado por todos tuvo poco tiempo de disfrutar la profesión. Otro accidente, la salida de pista de un DC-8 en Santiago de Compostela le destrozó las piernas a Guillermo Morcillo que ya no pudo volver a volar. 


La aviación de entonces tenía sus riegos, algo impensable hoy en día con los niveles de seguridad que ha adquirido. Los que aún podemos contarlo sabemos que vivimos la mejor etapa de nuestra profesión -auxiliar de vuelo- que yo sitúo entre las décadas 1970-90. No se trata de mitificar nada pero pocas profesiones podían brindar lo que nos proporcionaba la nuestra a jóvenes, la mayoría de baja extracción social,  que a veces pasábamos en un mes por tres ciudades como Río de Janeiro, Montreal y Johannesburgo, quedándonos hasta una semana en cada una de ellas. Cuando volábamos a EEUU no faltaban nunca "las peticiones del oyente" de familiares, amigos y conocidos como los Rolex, las Rayband o los famosos pañales para bebé que tardaron varios años más en llegar a nuestro país. Vivíamos con mucha intensidad, los matrimonios, los divorcios, las parejas de hecho y de deshecho estaban a la orden del día. Entonces, no sé ahora, nuestra profesión estaba entre las tres de mayor riesgo en cuanto a estabilidad emocional, las otras dos eran, pienso que siguen siendo, la de actores y la de médicos.

Aquí está toda mi promoción, yo soy el del traje claro en el centro. Fue bonito mientras duró.




Tuesday, November 15, 2011

LA MADRE DE LAS CARRETERAS : ROUTE 66


Ahora que he llegado a los 66 me doy cuenta de la cantidad de cosas que se me han quedado en el camino y de los sueños incumplidos que ya no podré realizar. Uno de ellos consistía en recorrer la Ruta 66 desde Chicago a Los Ángeles, 2.448 millas (3939 Km.), en una Harley.  Ya se que no es nada original, muchos lo soñaron antes que yo y otros tantos lo han llevado a cabo.
La idea me surgió viendo, en 1969 cuando vivía en Londres, la película Easy Ryder, una road movie que hoy está considerada como "cine de culto", aunque para mi está bastante sobrevalorada; pero esos aires de libertad, ese dejarse llevar sin planificar nada, ese vivir al día un montón de experiencias, algunas incluso con riesgo para la vida, era un chute de adrenalina que la naturaleza te reclama cuando eres joven y a la que no es fácil sustraerse.  Jack  Keruac lo relata en su novela En el camino (On the Road), considerada el manifiesto de la beat generation. 
Sobre la Route 66 se han hecho películas, series de TV, canciones, libros y un montón de etcéteras; hoy " La madre de las carreteras" la "Road mother"   no tiene nada que ver con la original porque para ser fiel al recorrido original has de visitar ciudades como Springfield, St Louis, Tulsa, Clinton, Amarillo, Albuquerque, Williams, Kingman o Needles que el progreso ha apartado de la Highway original pero sigue siendo igual de mítica. 
Para ver la importancia de esta carretera no hace falta viajar mucho, en nuestro país tenemos varías ciudades con bares o Pubs que se llaman Ruta 66.
No me gusta nada el American way of life, pero hay algo con lo que me identifico con este pueblo: ese punto infantil que no deberíamos de perder nunca, esa inconsciencia, esa candidez tan absolutamente necesaria para sobrellevar la tragedia de la vida con mejor semblante.


Pongamos que he cumplido 66, ha sido un largo y a veces, como decían Los Beatles, tortuoso camino hasta llegar aquí, pero no todos pueden contarlo, si no has llegado a esta edad, te deseo que llegues y que tu camino sea largo y placentero, porque cuando se llega aquí, uno ya debe de saber distinguir las madreperlas entre la arenisca. Descubrir las perlas es tu cometido, tu experiencia te avala, tu tiempo es más sagrado que nunca, no lo pierdas en estupideces, en frivolidades, que al cabo, te resulten insoportables. 


Monday, November 07, 2011

EL AROMA DEL ARRAYÁN


Durante siglos, desde la caída del Imperio Romano, la civilización occidental estuvo más condicionada por la influencia eclesiástica que por el desarrollo científico. Mientras tanto, la cultura árabe vivió su apogeo convertida en un generador de adelantos y exploración cultural. Hicieron aportaciones al saber en áreas tan importantes como la literatura, la alquimia, la zoología, la botánica, la geología, la arquitectura,¡la higiene!, descubrieron el álgebra y desarrollaron las técnicas básicas de la astronomía y de la navegación. Introdujeron en España los números que hoy usamos, trayéndolos desde la India, tradujeron todos los grandes textos científicos y filosóficos de los griegos. Sus avances lo fueron en todos los órdenes de la vida. Fueron siglos de esplendor islámico y ocho de ellos los vivieron en lo que hoy llamamos España.


 Marceliano Galiano (Toledo, 1942), se ha documentado muy bien sobre ese gran desconocido que es Al-Andalus visitando ciudades, castillos, conventos y hablando con historiadores, clérigos y arabistas; fruto de ese trabajo, es una novela de  un gran valor histórico: El aroma del Arrayán (rdeditores), que además es un precioso cuento como los que contaba  Scherezade para alargar sus noches en el que no faltan los sultanes entregados a los placeres del harén, los caballos enjaezados con terciopelo carmesí y los aposentos con aromas de almizcle y aceite de sándalo. Said, su protagonista, nos cuenta como vivian los granadinos en los últimos años del Reino Nazarí. Durante el transcurso de su vida, acompañamos a Said por Al-Andalus y ciudades lejanas de África, a veces en briosos corceles y otras en borriquillo emulando a Ibn Battuta, el Marco Polo del mundo islámico, al que en el Islam llaman "El tangerino que abrazó el horizonte", donde corre mil aventuras, que el lector no desea que terminen.

Un gran trabajo de investigación. Una delicia de lectura, una novela histórica que tendrá un gran éxito en el mundo árabe y, yo espero que también, en el nuestro, porque nos acerca a una España que no nos han querido contar o, peor aún, que nos han contado mal. Es parte de nuestra historia y no deberíamos olvidarla.


Tuesday, November 01, 2011

Halloween en Salem


A media hora de la North Station de Boston se encuentra Salem, probablemente la ciudad más representativa de una fiesta que se ha extendido por todo el mundo: Halloween.

El 31 de octubre de cada año se conmemora el juicio a Las Brujas de Salem, mujeres que fueron enviadas a la hoguera por estar poseídas por el demonio. 
Los norteamericanos, que no tienen sentido del ridículo pero si del negocio, no paran de meternos el miedo en el cuerpo para gloria de su primera industria que es la del armamento y de la segunda que es la del cine, también nos han vendido la comida basura, el pensamiento basura y el cine de terror, así que hay que atemorizar al personal, y para ello nada mejor que promocionar el Halloween por el mundo, que no da miedo pero vende mucho.

Salem, ciudad que vive todo el año de las brujas, recibe más de 800.000 visitantes al año. Es la meca de la brujería, del ocultismo, de la superchería y de todo aquello que no alcanzamos a entender desde la ciencia, que es una desalmada.
Tal día como hoy, en Salem se disfrazan hasta los perros, y sus museos se llenan de curiosos ávidos de conocer los secretos del arcano y de explorar las costumbres macabras y los rituales de las brujas en su danza secreta con la muerte. Porque hay que decirlo, las brujas existen, es más, han existido siempre, el poder de sus pócimas, elixires y conjuros han hundido a reyes en el fango y elevado a los cielos a plebeyos, su magia no conoce límites. Fantasmas hay unos cuantos pero brujas...  ¡Ay, si yo te contara...!




Monday, October 24, 2011

El perro del hortelano



Pues que las pasiones humanas son intemporales, el teatro clásico no pierde vigencia, sobre todo, si su lenguaje sin perder esencia se actualiza para mayor comprensión de las nuevas generaciones. El teatro Pavón se llena a diario de jóvenes ávidos de conocer a nuestros clásicos, en este caso Lope de Vega, y Eduardo Vasco siempre aporta una dosis de humor necesaria para mayor disfrute del público. 

Esta comedia, con la que Eduardo Vasco se ha despedido como responsable de la Compañía Nacional de Teatro Clásico (CNTC), es una de las más conocidas del denominado “Fénix de los Ingenios” y cuenta con un reparto encabezado por Joaquín Notario, Eva Rufo, María Besant, Luisa Martínez, Isabel Rodes, David Lorente, Diego Toucedo y Miguel Cubero, entre otros artistas. El engranaje es perfecto y no cabría destacar a nadie, aunque J. Notario siempre está magnífico.


Diana, condesa de Belflor, y Teodoro, un guapo e ingenioso escritor, tendrán que superar muchos obstáculos y enredos para que su amor triunfe. Esta sencilla trama hace tejer a Lope una de sus más grandes comedias, posiblemente la más representada y traducida a más idiomas. Mi generación recuerda bien como sosteníamos la lana con nuestras muñecas mientras la abuela liaba el ovillo que, en poco tiempo, se iba a convertir en un buen jersey para que pasáramos  el invierno. A Lope le sale tan bien el jersey que parece fácil y, de hecho, debía serlo a juzgar por todo lo que escribió nuestro más prolífico escritor del Siglo de Oro.
La obra pertenece a la llamada "comedia palatina", con esos personajes femeninos tan atractivos para el público. Gran parte de nuestra literatura se nutre de la fascinación que aquellas mujeres ejercían sobre espectadores y lectores ávidos de emociones y aventuras sorprendentes.
Al final, el amor triunfa y todos los intérpretes tienen que salir a saludar varias veces como premio a la versión y dirección de uno de nuestros más grandes directores de teatro.
A pesar de los recortes que también afectan a la CNTC, el teatro está más vivo que nunca, entre otras cosas, porque no te lo puedes descargar. 
Recuerda...la vida es puro teatro.

Sunday, October 16, 2011



Se puede colaborar a través de Cruz Roja, enviando un SMS con la palabra Africa al 28077 (1,20€ iva incluido) o a traves de diferentes organizaciones:
Unicef
Cáritas

Médicos Sin fronteras
Intermón Oxfan

Friday, October 14, 2011

Monday, October 10, 2011

El Arca de Noé.



Ya sabemos que la fe mueve montañas pero podían llamar al proyecto Arcalandía o Noelandía, pues no, se va a llamar El arca de Noé.

Johan Huibers, un señor bastante rico, construye en Dordrecht, Holanda, un barco que está generando gran interés. Se trata de una réplica a escala real del Arca de Noé, manteniendo la proporción de las medidas con las que la que construyó Noé la suya, según el relato del Génesis. Huibers, ha fabricado el Arca en la ciudad de Schagen con réplicas de animales; todo con el fin de dar testimonio de su fe. Porque hay que decir que que Johan es un negacionista de la historia. Lo que los del Tea Party americanos llaman "creacionista". Es decir, alguien que cree a partir del libro biblico del Génesis, que el universo fue terminado de crear por Dios a las nueve de la mañana del domingo 23 se octubre del año 4004 antes de Cristo, o sea, hará apenas 6015 años dentro de unos dias. Johan no cree en la teoría de la evolución, para él, Darwin era un mentecato.

En el astillero -ubicado a una hora de Amsterdam- Johan trabaja desde hace tres años sin escatimar detalles. La nave aún no está completa pero su construcción avanza a buen ritmo. El plan de Huibers es zarpar por el río Támesis cuando estén celebrándose las Olimpiadas de Londres el año próximo. A bordo viajarán un montón de animales de plástico de tamaño real, una pareja de cada tipo, por supuesto. Después piensa convertir su obra en una atracción turística y zoo a la vez; aunque calcula que necesitará al menos 100.000 visitantes sólo para cubrir los gastos que ha tenido.

Todo es producto de un sueño muy propio de un holandés. Un día soñó que a Holanda se la tragaba el mar y él tenía que hacer algo "para salvar los muebles". Hasta aquí, todo normal, otra cosa es que el cuento que nos cuenta La Biblia se lo trague alguien. Cómo pudo trasportar Noé a Asia menor sin las técnicas actuales a animales tropicales, de las junglas, de los polos, de la Amazonía, de la alta montaña... ¡Ah, ya!, que Dios le dio muchas facilidades a Noé, le puso los animalitos en la puerta y sólo cuando estaban todos dentro soltó el diluvio para que la palmaran los malos por pecadores. Ya, es algo para lo que hay que tener mucha, mucha fe, pero puestos a creer...

Sunday, October 09, 2011

Un punto Azul Pálido

En 14 de febrero de 1990 la sonda espacial Voyager 1, a punto de abandonar definitivamente el sistema solar, miró hacia atrás para localizar la Tierra, que ya se encontraba a unos 6.000 millones de kilómetros de distancia. La imagen que refleja el momento es esta:


La grandeza de esta imagen se puede dimensionar mejor gracias a las geniales palabras de Carl Sagan extraídas de su libro Punto Azul Pálido, que fue inspirado por esta imagen:

"Ahí está. Ese es nuestro hogar. Somos nosotros. Ahí están todos aquellos a los que amas, todos aquellos a los que conoces, todos aquellos de los que te hayan hablado alguna vez, todos y cada uno de los seres humanos que han existido, que han vivido. La mezcla de nuestra felicidad y de nuestro sufrimiento, miles de religiones, ideologías y doctrinas económicas, todos los cazadores y todos los recolectores, todos los héroes y todos los cobardes, todos los creadores y todos los destructores, todos los reyes y todos los plebeyos, todas las parejas jóvenes enamoradas, todos los padres y madres, niños ilusionados, inventores y exploradores, todos los ejemplos de moral, todos los políticos corruptos, todas las superestrellas, todos los líderes supremos, todos los santos y todos los pecadores de la Historia de nuestra especie han vivido ahí: en una mota de polvo suspendida en un rayo de sol."

Friday, September 30, 2011

Sicilia de cine

"Los viajes son en la juventud una parte de educación y, en la vejez, una parte de experiencia". (Francis Bacon),
Visitar Siclia para un cinéfilo puede ser un sueño o una pesadilla. La llegada a Palermo, da igual lo avisado que estés, te da una impresión caótica por la suciedad y el tráfico de una ciudad donde probablemente haya el triple de coches de los que caben. Por fortuna no toda la isla es así.
Sicilia es también la isla más cinematografica de la historia, gracias al cine tenemos la oportunidad de recuperar momentos de nuestra infancia; sería excesivo hablar de tantas películas que tienen que ver con Sicila, por eso me circuncribiré a tres obras maestras que todo el mundo conoce:

Cinema paradiso.
Siguiendo la costa hacia el este se encuentra Cefalú , un precioso pueblo pesquero cuya catedral normanda y sus casitas bañadas por el Tirreno, inspiraron a Giuseppe Tornatore para las escenas de mar de Cinema Paradiso. La música de Morricone, la interpretación de Philippe Noiret, la relación entre el viejo y el niño... todo es pura magia. Esta película es uno de los mejores homenajes que se han hecho al cine. Pura nostalgia de unos tiempos que muchos recordarán con lágrimas en los ojos; es la nostalgia de la niñez, de la juventud, de todo lo que se fue y quedo atrás. Todo sucede en Cefalú, es dificil contar mejor una historia.


El gatopardo.
 La obra maestra de uno de mis directores favoritos, el gran Visconti, respira Sicilia por todos lados. Las primeras escenas en Villa Boscogrande con sus palmeras, olivos y cipreses, amén de los bustos de marmol a lo largo del camino, crean el icono perfecto de esa Sicilia decadente. Es una pena que Boscogrande haya sido "engullido" por la expansión desaforada que sufre la caótica ciudad de Palermo. Don Luchino Visconti di Modrone, conde de Lonate Pozzolo, aristocrata y comunista rodaba siempre en escenarios naturales y con atrezzo autentico. El  Palazzo Valguarnera-Gangi que se erige majestuoso y barroco en la Piazza Croce dei Vesprie sirvió de escenario para rodar la gran escena del baile de la película de Visconti. El palacio no está abierto al público, aunque los que puedan permitírselo podrán alquilar la sala de baile, comida y trajes incluidos, para emular el famoso vals que Burt Lancaster y la bellísima Claudia Cardinale bailaron en su salón. las cosas no han cambiado tanto, ya lo dijo el príncipe Fabrizio Di Salina: "Es preciso que todo cambie para que todo siga igual".

El padrino.
Hace poco conocí a una persona que no había visto El padrino, ya se sabe que gente rara hay en todas partes. En contra de lo que se pueda pensar, Corleone es solo un pueblo con un nombre, en realidad los exteriores sicilianos se rodaron en otro pueblo que está a quince minutos de Taormina, se llama Savoca, es lugar de culto para cinéfilos y vive, naturalmente, del turismo que le proporciona la película. Allí se encuentra el Bar Vitelli, que está exactamente como hace 39 años cuando se rodó la escena en la que Michaele Corleone pide permiso al signore Vitelli para entablar relaciones con "buenas intenciones" con la joven Apollonia. Es obligado hacerse una foto sentado en la misma silla o bien con la gorra y la escopeta en bandolera como los guardaespaldas de Michaele... Pídete una Peroni bien fresca; mientras te la bebes, notarás como en tus oidos comienza a sonar una melodía inconfundible.
Palermo, la capital de Sicilia vuelve a ser uno de los escenarios mágicos de la trilogía por excelencia. En El padrino III durante la representación en uno de los teatros más suntuosos de Europa, El Teatro Máximo, Mary Corleone moría abatida por los sicarios que trataban de matar a su padre a la salida de la ópera.
Cine, cine, cine, cine, más cine por favor...cantaba Aute y yo le seguía.

Es mucho lo que Sicilia le debe al cine y el cine a Sicilia pero sería injusto hablar sólo de cine cuando nos referimos a esta isla. Para los amantes de la historia y el arte es dificil encontrar un sitio mejor en menos espacio.Taormina tiene un teatro griego casi sobre el mar y bastante bien conservado que no sabría decir desde que punto es mejor mirarlo; todos son bellisimos. Siracusa es una de las ciudades con más huellas españolas, no en vano salimos de aquí hace sólo ciento cincuenta años, su plaza principal, donde se encuentra la catedral, te invita a quedarte. Tiene el teatro griego más grande y mejor conservado y también la espectacular Oreja de Dionisio y su sorprendente acústica.El barroco lo aprecias en muchos lugares pero en especial en Notto; no encontrarás otra calle igual en el mundo. Ya sabemos que los italianos son exagerados pero dicen, y quizás no le falta razón, que en Sicilia hay más restos de La edad de oro griega que en la propia Grecia. Una buena muestra de ello es  Agrigento donde se encuentra El Templo de la Concordia que se conserva muy  bien y es una de las más perfectas realizaciones de la arquitectura dórica y también Selinunte con una Acrópolis espectacular.
Si, a pesar de la pésima infraestructura turistica, más propia de la España de los 60', Sicila es algo más que cine.

Saturday, September 17, 2011

LA QUIMERA DE LOS DIOSES


"Al hombre racionalmente sano le basta y le sobra con su razón bien informada para dilucidar sobre la verdad de las cosas" dice el profesor Aguilar Piñal (Sevilla, 1931) en la tercera parte de su ensayo.

El profesor Aguilar Piñal se basa en la historia y, sobre todo, en los últimos grandes avances de la ciencia para deconstruir las catedrales de la mente. La quimera de los dioses (Edit.Visión Libros, 2010) es un denso ensayo que sin duda se convertirá en libro de consulta y referencia obligada para el mundo laico.

El libro consta de tres partes a cual más interesante.
En la 1ª, El misterio de la vida, aporta un sinfín de nuevos descubrimientos científicos de gran interés, desconocidos para el gran público. Para la neurociencia, dice el profesor, el cerebro es, y nada más, un conglomerado de neuronas. Desarrolla La teoría sobre los genes y los memes de los que hablaba Richard Dawkins en un clásico como El gen egoísta (1976/2006, ed. 30 aniversario, actualizada) enriqueciéndola con sus aportaciones.
En la 2ª, La invención de los espíritus, desmonta mitos como los ángeles, los demonios, el alma, la inmortalidad y las "falsas verdades" inventadas por el hombre.
En la 3ª, La quimera dañina, disecciona La Biblia mostrando la perversidad que encierran las páginas de un libro que no habla precisamente de amor. En la comparación con otras religiones no sale muy bien parada La Iglesia Católica, pero con ser tan falsas las doctrinas católicas y tan estremecedora su historia como institución, no hay que olvidar que todo comienza con la religión judía, la “inventora” de todo, y tampoco la musulmana, cuyas creencias son tanto o más demenciales. Son las tres “hijas” de La Biblia, el libro "sagrado".

El profesor Aguilar Piñal actúa como un experto cirujano examinando y desmontando célula a célula todo el tinglado de la farsa religiosa. Lo hace sin el odio ni rencor de Michael Onfray ni la ironía de Dawkins sino con un serio análisis apoyándose en multitud de citas, datos, fechas y experiencias que le han aportado sus muchos años de estudio.

Después de leer La quimera de los dioses, tengo más claro que "todo lo que existe en el universo es fruto del azar y la necesidad” como dice el profesor Aguilar Piñal citando a Demócrito.

Solo desde el miedo, el desconocimiento, o el ánimo de trascender, se puede creer en algo tan inconsistente como la fe religiosa; pero al parecer, la condición humana necesita auto engañarse para sobrevivir.
He tenido oportunidad de comunicarme con el profesor Aguilar Piñal vía e-mail y me ha recalcado la seriedad y el respeto que le merece todo creyente con una generosa y sencilla reflexión: “Si los creyentes son felices, y no hacen daño, ¿por qué quitarles esa felicidad, si sólo vivimos una vez y en este desgraciado mundo?"




Thursday, September 15, 2011

Con un sorbito de champán


Con un sorbito de champán, brindando por el nuevo amor...cantaban los Brincos en los 60' y cantan hoy los que se van a repartir el botín de Libia. Ahí están en amor y compañía, el que se mueva no sale en la foto, o lo que es peor, no entra en el reparto. Ya andan repartiéndose el pastel. Tanto para mi, tanto para ti, copa de champán en mano, sonrisas, y frases grandilocuentes.

Han impuesto deprisa y corriendo algo que han dado en llamar El Consejo Nacional de Transición (CNT) que prevé pasar de la "Jamahiriya" (gobierno de las masas) instaurada por el coronel Gadafi, a un Estado "democrático, constitucional e islámico", en el que la Sharia (ley islámica) sea la fuente del derecho.” Y digo yo, ¿desde cuando es democrática la ley islámica? Venga, otro sorbito de champán y vamos a lo nuestro.

Sarkozy, que se opuso tajantemente a la guerra de Irak, alegando lo pernicioso de una guerra, no ha tenido ningún reparo en mostrar su furor guerrero en la guerra de Libia, ¿Y esto cómo es?, me pregunto yo con la ingenuidad que me caracteriza. ¿Será que en Irak, los intereses petrolíferos eran de los yanquis, y en Libia, los intereses petrolíferos son de los franceses? "En Libia nada se puede hacer sin reconciliación ni perdón", dice el marido de Carla Bruni después de otro sorbito para verlo más claro. Oh la lá, ce la politesse...

Venga mas champán que con todo lo que hemos bombardeado tenemos montón de funciones humanitarias de reconstrucción. ¿Quien paga? Pues nosotros que somos tan humanitarios que vamos a descongelar parte de los bienes congelados al dictador Gadafi, para pagar a nuestras empresas, para que humanitariamente reconstruyan lo que nosotros hemos destruido en nuestros bombardeos, algo habrá que descontar claro, las bombas no las vamos a pagar nosotros, que son muy caras. Francia ha pactado que el 35% del botín le pertenece, todo sea pour le grandeur de la France. ¿Será que la reunión se ha hecho para fijar cuotas de ganancia?

Ahí están en el Palacio del Elíseo El Secretario General de la ONU, Ban Ki-Moon, el de la OTAN, la Canciller Alemana, Ángela Merkel, el Viceministro Chino de Asuntos Exteriores, Zhai Jun, el Embajador de Brasil en Egipto, Cesario Melantonio, o el Senador Ruso, Mijaïl Marguelov, cuyo país también reconoce al CNT como autoridad legítima de Libia. No falta ninguno "de los nuestros", hasta Zapatero sale en la foto por si cae algo.

Y es que a acciones humanitarias no nos gana nadie. Lo de Somalia puede esperar, primero tenemos que reconstruir Libia. Que, ¿hace otra copita de champán?

Saturday, September 03, 2011

Esperanza Aguirre y el 15-M


Un amigo del barrio me suele decir cuando me ve: "A mi Esperancita, ni me la toques"; lo hace con "buen rollo" PPero. El hombre está contento con la gestión de la lideresa; ya se sabe que “masocas” hay en todas partes.

A mí, la presidenta de la Comunidad de Madrid me recuerda al chiste del mudo que cuento para quien lo desconozca. Una banda de ladrones atraca un supermercado y a la hora del reparto dice el jefe: toma, estos tres jamones pata negra para ti, las veinte latas de caviar para ti, los percebes y las cigalas para ti, y este cuarto y mitad de chóped para el mudo. Al día siguiente atracan un banco y otra vez a la hora del reparto dice el jefe: cien mil euros para ti, otros doscientos mil para vosotros dos y al mudo le vamos a dar 20 eurillos para que se compre algo, entonces dice el mudo: "joer, esto no me parece justo" y, claro está, se sorprenden todos "pero bueno, ¿Tu no eras mudo?", "si, dice el mudo, pero es que le hacéis hablar a cualquiera ...

La casi santa lideresa, la Thacher española, la rutilante estrella de Telemadrid está tomando medidas que harían hablar hasta al mudo. Nos ha privatizado el agua, nos está privatizando la Sanidad y ya ha comenzado con grandes recortes en Educación con una total falta de consideración social respecto a lo que significa. No satisfecha con lo que suponen los recortes sociales y pérdida de puestos de trabajo en dos ámbitos tan importantes como Sanidad y Educación, ahora pretende imponer algo que El Estatuto de La Comunidad de Madrid no contempla: una policía autónoma. Al parecer no le gusta el movimiento 15-M y quiere privatizar La Puerta del Sol. Si la derecha que tenemos fuese inteligente, que no lo es, debería bendecir el movimiento 15-M, sobre todo, porque es un movimiento absolutamente pacífico. No son antisistema como en el Reino Unido. No provocan disturbios, solo quieren debatir y proponer salidas a la gravísima situación en la que nos encontramos. Ahora mismo son un ejemplo de civismo para el mundo y La Puerta del Sol se ha convertido en un icono para todos los descontentos. Rajoy ha prometido que gobernará al estilo Cameron, si el primer ministro inglés es el referente político del líder del PP que lo único que entiende es de medidas coercitivas, habrá problemas y será lógico.

La presidenta de la Comunidad de Madrid, Esperanza Aguirre, cobrará este año 108.004,44 euros (un 0,6% más que el año anterior, 642,54 €) a pesar del compromiso adquirido en junio de 2008 de congelar los salarios de los altos cargos a quienes también les ha subido el sueldo.

A la amiga de Rouco, que ha salido indemne de tantos traspiés, formal aspirante a la santidad, se le apareció un día la Virgen encima de un bolso en el escaparate de Loewe y le ordenó dedicarse a la política a mayor gloria de nuestro señor. Y para desgracia de los madrileños.



Monday, August 22, 2011

La Marcha Laica


El día 17 de agosto, víspera de la llegada del Papa, asistí a la manifestación autorizada que convocaba Europa Laica con el lema "De mis impuestos, al Papa cero". A pesar del gran número de asistentes ¿20.000?, el recorrido iba a transcurrir por calles angostas como Carretas, Dr. Cortezo y calle de La Cruz. Todo transcurría normalmente hasta nuestra llegada a La Puerta del Sol bajando por la calle de Carretas; allí, las juventudes del JMJ, no sabemos si convocadas por alguien o motu propio, decidieron que no nos dejarían avanzar y nos tuvieron más de una hora parados soltándonos todo tipo de improperios. A mis amigos Chitina, Alberto, Pulgar y a mí, nos pilló el tema a la altura del antiguo cine Carretas y no podíamos comprender tanta intolerancia. La policía no hacia nada para frenarlos pero entre banderas vaticanas, otras de otros países y alguna del régimen franquista los crucifijos no dejaban de aflorar amenazadoramente; trato de ponerme en la piel de alguno de ellos y pienso que quizá nos veían como a la niña de la película El exorcista y pretendían sacarnos el demonio del cuerpo; no logré ver a ningún padre Karras pero si a una Sor Citroen que me miraba como si yo fuese el mismísimo Lucifer. La policía tenía la obligación de dejar libre todo el recorrido y aquello no debió de haber sucedido nunca; por fortuna las cosas no pasaron a mayores y no porque Dios no quiso sino porque el movimiento laico es absolutamente pacífico. Para nosotros no había ningún casus belli. Entre los agnósticos no crecen Breivik como el ultracristiano asesino de Oslo. No tenemos ningún Dios por quien matar. Nosotros pensamos no dogmatizamos. Somos personas no pastores y rebaño como dice La Biblia. No creemos que nadie sea infalible, empezando por el Papa. Solo pretendíamos mostrar nuestra protesta en una manifestación autorizada y nos cortaron el recorrido con el consentimiento de la policía.

No será porque no han tenido espacio para rezar en todo Madrid.

Saturday, August 13, 2011

Hambre en El Cuerno de África


Ayer, viendo en los informativos lo que hacían los agricultores franceses con nuestros camiones de fruta sentí vergüenza ajena; ver como destrozan alimentos que servirían para paliar el hambre en El Cuerno de África debería rebelarnos a todos. Dicen que el hambre mata poco a poco y que es difícil evaluar las cifras pero desde junio han muerto 26.000 niños. Este es un tema con el que es muy fácil hacer demagogia y no me gustaría caer en ello pero hay soluciones y tenemos que darlas ya.

Hay, en nuestro país, millones de melocotones y nectarinas que no tienen salida en el mercado y servirán de abono para el campo y dentro de unos días podremos contemplar la espantosa fiesta de la "tomatina" de Buñol, un pueblo de Valencia donde toneladas de tomates -una fuente de vitamina C- se utilizaran por pura diversión y por puro derroche.

Estamos comiendo manzanas de Nueva Zelanda, cerezas de Chile, papayas de Brasil, mangos de Perú etc., lo que indica que aguantan muy bien una semana en frigoríficos y todos sabemos por experiencia que después aguantan otra semana en nuestras neveras. ¿No es posible situar los alimentos en barcos frigoríficos en El Cuerno de África para alimentar a estas familias que se están muriendo? No parece muy complicado y además veríamos los resultados de las ayudas que estamos dando a las ONGs. Solemos justificarnos diciendo que cuanto damos, la mitad se queda por el camino y no nos falta razón, pero no podemos desentendernos del tema. La gente se muere de hambre.

El Hambre en el mundo debería ser portada diaria en todos los informativos de prensa radio y televisión para llamar a las conciencias de todo el mundo. Es cierto que hay un orden de prioridades, los que más tienen deberían poner más, pero todos somos responsables y podemos hacer más.
El gobierno español ha enviado una ayuda de siete millones de euros, algo claramente insufiente pero algo es algo. La Secretaria de ¡Educación! de las Nuevas generaciones del PP en Asturias, como respuesta a esta iniciativa del Gobierno, ha respondido en Twiter: ¡En España no cabe un tonto más!. Sin comentarios.




Wednesday, August 10, 2011

Steve Mc Curry


Esta foto de la niña afgana fue la portada más importante de la revista National Geographic en sus 114 años de existencia. Su autor, Steve Mc Curry (Filadelfia, EEUU,1950), es uno de los mejores fotógrafos del mundo. Su carrera como fotógrafo freelance se disparó cuando, disfrazado con vestimenta de los nativos, cruzó la frontera de Pakistán y entró en la zona controlada por los rebeldes de Afganistán. Cuando regresó, llevaba los carretes de fotos cosidos entre la ropa y fue el primero en mostrar al mundo las imágenes del conflicto.


El Casal Solleric que está en el Paseo del Borne de Palma de Mallorca acoge hasta el 4 de septiembre una exposición de sus mejores trabajos realizados durante los últimos 27 años. Al lado de impresionantes vistas de ciudades de arenisca, paisajes montañosos y viejos templos, aparecen niños que han perdido la inocencia en su mirada y ancianos que carecen de esperanza. Son retratos directos, sin artificio, donde los ojos juegan un papel principal en imágenes persuasivas, inolvidables y conmovedoras que están llenas de luz y color.


Es miembro de Magnum Photo y acumula numeroso premios, incluyendo el Robert Capa Gold Medal por el mejor reportaje de fotos en el extranjero. Mc Curry ha cubierto muchas zonas de conflicto como Birmania, Sri Lanka, la antigua Yugoslavia, India, Afganistán y Beirut, entre otros, centrándose en las consecuencias humanas de la guerra.
La niña de la foto que todos hemos visto en alguna ocasión se llamaba Sharbat Gula y después de una intensa búsqueda de 17 años, Steve MC Curry logró reencontrarse con ella y National Geographic hizo un documental para recordarlo.


La exposición itinerante recorrerá muchas ciudades españolas, si tienes ocasión no te la pierdas, es tan fascinante que a mi no me importaría volver a verla.


Tuesday, August 02, 2011

Paco Cano




Cuando Manolete entró a matar, Cano estaba allí. El 28 de agosto de 1947 el toro más famoso de la historia, Islero, hería mortalmente al torero más famoso de la historia, Manolete. "Canito" era el único reportero gráfico que asistió a la corrida y su cámara recogió la instantánea que dio la vuelta al mundo. Al día siguiente plasmó también la imagen viva de la muerte: Manolete amortajado. La tragedia sumó aún más en la negrura a una España que carecia de primavera. Con frecuencia me han recordado mis mayores -ya quedan pocos- que yo también estaba en la plaza de toros, con año y medio en brazos de mi madre ese día de S. Agustín en las fiestas de Linares.

He tenido oportunidad de conocer a "Canito" en la Feria de Santiago de Santander de este año y charlar con él. Es un hombre menudo, sencillo y muy lúcido que lleva a gala su edad plasmada en la gorrilla azul: 1912. Sólo tiene 99 años y sigue haciendo lo que más le gusta, fotos taurinas. Las malas lenguas dicen que la otra cámara que lleva para las peticiones de los aficionados, no tiene carrete. En su juventud fue bailarin, profesor de natación, boxeador y novillero. Goza de una memoria prodigiosa, salvo si le preguntan por sus amoríos.

Francisco Cano "Canito" es el decano de los fotógrafos taurinos y referente indiscutible de la fotografía taurina del siglo XX. En su libro Mitos de Cano que acaba de editar Rom Editors aparecen muchos de los  famosos que conoció a lo largo de su vida.

Nos vemos el próximo año maestro y que viva Alicante "la millor terreta del món".